El cocido de las tierras maragatas

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Allá donde las amplias llanuras de Tierra de Campos comienzan a fundirse con las montañas que abren el camino a Galicia, aparece la Maragatería. No es una comarca grande; no tardas más de un día en atravesarla de este a oeste. Pero es un lugar singular, de caminos rojizos y pueblos hechos a base de cantos rodados. Allí el paisaje se torna diferente. Un día antes, de camino a Astorga, el cereal lo ocupa todo; y un día después, en tierras del Bierzo, las huertas y los bosques húmedos se adueñan del paisaje. La Maragatería no es ni lo uno ni lo otro, es un territorio árido, cubierto de pequeños arbustos. Hay quienes dicen incluso que se parece al far west de las películas. Y no creo que les falte razón.

Es aquí, en estas tierras, donde se puede degustar una de las especialidades gastronómicas más curiosas del Camino. El cocido maragato, un potentísimo cocido a base de sopa, garbanzos y siete carnes, estaba destinado antiguamente a servir de comida única para los campesinos que se pasaban el día trabajando en el campo. Aunque a simple vista sus ingredientes, e incluso su nombre, no parecen muy diferentes de los del tradicional cocido madrileño o castellano, el maragato es mucho más original.

Cocido Maragato   (Foto: turisleon)

Su gracia principal consiste en que se comienza por la carne. Dicen los que saben de cocinarlo que no debe faltar el chorizo de fiesta, el morro de cerdo, la oreja, la paletilla, unos huesos de sustancia, gallina, tocino, morcillo de vaca ni un trozo de cecina. Todo bien potente vaya.

Después se sirven los garbanzos. Han de ser cultivados en la propia Maragatería, de esos que prácticamente se deshacen en la boca.

Y por último, la sopa. Pero no una sopa cualquiera, sino una tan densa como para que un tenedor se mantenga de pie sobre ella.

¿Contundente, no?

Pues aún falta el postre: en la Maragatería preparan unas natillas deliciosas, que se sirven con un trozo de esponjoso bizcocho.

Y como no podía ser de otra manera, el nacimiento de un plato tan original tiene una explicación casi de leyenda. Por lo visto, fue durante la guerra contra la ocupación francesa de comienzos del siglo XIX cuando se estableció el original orden de la comida. Los franceses  tenían la mala costumbre de atacar a la hora de comer, de modo que los maragatos decidieron comenzar siempre por la carne para no tener que marchar a medio comer dejando en el plato la mejor parte. De sobrar, que fuera la sopa la que sobrara.

Es fácil dar con un restaurante para darse un homenaje a base de cocido. Abundan en Astorga, capital de las tierras maragatas, y en Castrillo de los Polvazares. Pero no hagáis planes para continuar el Camino por la tarde, porque no hay cocido maragato que se digiera sin una siesta de varias horas.

¡Buen provecho!

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8 comentarios to “El cocido de las tierras maragatas”

  1. kike dice:

    Tiene muy buena pinta, la verdad. Recuerdo que cuando hice el camino comi un cocido maragato en Astorga en un sitio que se llamaba La Peseta y me sento muy bien ya que la etapa hasta esta ciudad se hizo bastante larga. Luego, evidentemente la merecida siesta en el albergue. He de reconocer que aldía siguiente al finalizar la etapa, cayó otro.

  2. Diego Polo dice:

    Menos mal que luego llegaría el Bierzo con sus botillos y sus buenos vinos, que si no te veo comiendo cocido cada día hasta Santiago. La verdad es que es un manjar. Y cuando estás cansado aún más.

  3. Paco dice:

    hola soy Paco ((compañero de Peio durante algunas etapas,)) he leido este hilo y al ver lo del cocido maragato me ha venido a la memoria una comida en trinidad de arre en el hogar del jubilado y tenian ese dia unos garbanzos viudos jajaja osea sin carne ni chorizo ni nada, patatas y garbanzos (se ve en el video )pero con el frio que hacia y la lluvia que nos cayó, estaban potables, pero si digo que ha sido el peor cocido que he comido en mi vida… y Peio entre llamada y llamada con el movil y el frio que tenia creo que se los comio sin llegar a degustarlo, ,,
    Peio tuve que abandonar en burgos, se me abrio un pie por tanta agua que me entró en las botas y se me sobrecargaron las rodillas, si es que lees esto desde este medio te deseo lo mejor,,,

  4. Lillian dice:

    Definitivamente, se ve tentador! Pero tras ese banquete, acompañado de un buen tinto, quien duerme? O sigues caminando para bajar la “jartera”?

  5. Diego Polo dice:

    La jartera y el jartero… la verdad es que no es fácil digerir semejante contundencia.

  6. Marc dice:

    Yo recomiendo, al salir del albergue municpal en astorga, a unos metros, casa maragata, comimos un buen cocido maragato, y nos hicieron una queimada, muy contentos salimos, y decidimos ( sin conocimiento) ir a rabanal del camino, llegamos que ni cenamos!

  7. Karmen dice:

    Hola a todos los caminantes. Mi experiencia es que no tengo ninguna y tengo mucha ilusión de hacer el camino. Quisiera que me orientárais, cómo prepararme, y a ser posible, si hay alguien interesado en caminar conmigo o yo con alguien, con gente en general, ya que estoy sola. Tengo 55 años, me gusta caminar,y sobre todo, me gustaría por tener experiencias gratificantes. Soy una persona que me adapto, no soy exigente, me gusta la gente, tengo buena conversación cuando surge y sé escuchar. Gracias.

  8. Diego Polo dice:

    Hola Karmen,
    te animo a que te unas a nuestro grupo de facebook, donde podrás conocer a bastante más gente que a través del blog. Pero en cualquier caso, estate segura de que aunque vayas al Camino sola, vas a estar acompañada desde el primer día porque habrá mucha gente, decenas de personas, que hagan el Camino al mismo ritmo que tú. Aunque vayas sola, al final tendrás una gran familia en el Camino, una familia que surge de manera espontánea pero que surge siempre.
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